La Enfermedad del Sueño

La enfermedad del sueño es provocada por dos organismos:

Trypanosomsa brucei rhodesiense y

Trypanosoma brucei gambiense

El primero es el que produce la forma más severa de la enfermedad.

Las moscas llamadas tse-tsé portan la infección. Si una mosca infectada lo pica a uno, se presenta una hinchazón dolorosa y de color rojo en el sitio de la picadura. La hinchazón es similar a la que se observa en el mal de Chagas.

Una vez que la mosca lo pica a uno, la infección se propaga a través de la sangre, causando episodios de fiebre, dolor de cabeza, sudoración e inflamación de los ganglios linfáticos. Cuando la infección se propaga al sistema nervioso central, causa los síntomas característicos de la enfermedad del sueño. Cuando llega al cerebro, se presentan alteraciones en el comportamiento, tales como temor y cambios en el estado de ánimo, seguidos de dolor de cabeza, fiebre y debilidad. Igualmente, el paciente puede sufrir miocarditis.

Entre los factores de riesgo, se puede mencionar vivir en las partes de África donde se encuentra la enfermedad y ser picado por las moscas tse-tsé. La incidencia de esta enfermedad es extremadamente baja en los Estados Unidos y sólo se encuentra en personas que han viajado a o vivido en esas áreas africanas.

       • Síntomas

Las infecciones por el parásito gambiense llevan a que se presente somnolencia durante el día e insomnio en la noche. El sueño llega a ser incontrolable a medida que la enfermedad empeora y finalmente lleva a que se presente el coma.

Los síntomas generales son:

  • Nódulo inflamado, de color rojo y doloroso en el lugar de la picadura de la mosca
  • Ganglios linfáticos inflamados en todo el cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Sudoración
  • Ansiedad
  • Aumento del sueño
  • Insomnio en la noche
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Somnolencia
  • Necesidad incontrolable de dormir

• Tratamiento

Los medicamentos que se utilizan para tratar este trastorno son, entre otros:

  • Suramina (Antrypol)
  • Melarsoprol
  • Pentamidina

         Prevención

Las inyecciones de pentamidina protegen contra el parásito gambiense, pero aún no se ha demostrado su efectividad contra el parásito rhodesiense. Las medidas de control de insectos pueden ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad del sueño en áreas en donde esta condición es endémica.

 Francisco José Egea, 1º Bachillerato de Investigación

Domingo, 13 de Diciembre de 2009 12:38. Autor: Francisco José Egea Caballero #. Blog 1º Bachillerato de Investigación

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